Home Discord 入門 從遊戲語音系統誕生的 Discord 如何成為社群交流平台的一方霸主

從遊戲語音系統誕生的 Discord 如何成為社群交流平台的一方霸主

by 邦卡

從遊戲系統中誕生的 Discord

Discord 最早的版本發佈於 2015 年 3 月,最初 Discord 的概念是源自於創辦人 Jason Citron 在 2014 年所推出的一款遊戲《Fates Forever》的內建玩家交流系統。這是一款為行動裝置打造的 MOBA 類型遊戲,在當時可以說是相當創新的存在,不過遊戲的表現並沒有達到團隊的期望,以市場表現來說算不上是款成功的商業作品。

不過《Fates Forever》內建品質良好的語音文字溝通系統卻被團隊看到了其發展的潛能。在 2014~2015 那個年代,遊戲玩家如果要一起線上玩遊戲,多半都會使用 TeamSpeak 或是 Skype 作為溝通用的語音軟體,但在使用上缺乏方便性,而且這些軟體多半都有一些延遲,使用者需要支付月費才能享有比較好的通話品質。

Discord 創辦人 Jason Citron 從小就是重度遊戲玩家,大學還差點因為太沉迷《魔獸世界》而差點無法畢業,他對於玩家的需求痛點瞭若指掌,於是就把《Fates Forever》內建的語音文字溝通系統獨立出來並且產品化,使用者可以免費的使用 Discord 的語音和文字溝通功能,使用方式很簡單,只要點擊朋友創立的連結就可以加入語音聊天,不需要有撥話或是接通的行為,是一個可以隨時加入或退出的語音聊天室,而且完全不會受到任何付費廣告的打擾,完美的滿足了遊戲玩家需要線上語音軟體溝通的市場缺口。

Discord 創辦人 Jason Citron

Discord 創辦人 Jason Citron(圖片來源: Discord)


在遊戲社群中透過口碑傳播

有好的產品力,但是卻沒有人知道這個好產品的存在,這是 Discord 剛上線時遇到的問題。最初 Discord 每天的活躍人數只有不到 30 個用戶,後來透過 Reddit 的遊戲看板宣傳,才讓玩家第一次體驗到了語音的流暢性。

根據 Jason Citron 在一次訪談中的說法,他們是偶然的機會在 Reddit 的 Final Fantasy 版發文宣傳,透過口碑的力量讓產品第一次在玩家之間有了曝光度。後來他們又透過了遊戲的直播平台 twitch,成功的讓實況主採用作為與粉絲之間互動溝通的工具,更廣泛的被遊戲玩家所熟悉。

由遊戲玩家開發為了解決遊戲玩家在玩遊戲時遇到的問題,這點完美詮釋了為甚麼 Discord 會在遊戲圈廣受玩家喜歡的原因,因為 Discord 正是為此而生。 


疫情促使 Discord 加速發展

自從 Covid-19 在 2019 年底爆發以來,人們的生活方式和工作型態有了很大的改變,遠端通訊變成了生活日常的一部分,連帶的也使得遠端通訊軟體蓬勃發展,包含像是 Zoom、Webex、Skype、Slack 還有 Discord 等等各大通訊軟體都受益於這段時間大量的遠端溝通需求而有大幅的成長。

這些擁入的需求讓 Discord 的遊戲用戶不再是唯一的主要客群,Discord 團隊也將部份重心調整著重在滿足人們的日常聯繫、聊天、打發時間的功能需求上,像是把將實況的觀眾人數上限從 10 人上調至 50 人就是為了滿足其他面向需求所做的調整。

Discord 在 2021 年底也正式突破了 1.5 億的月活躍用戶數,除了遊戲玩家連線交流以外,還有更多不同面向的使用情境,像是上班族用於遠端開會、學校用於遠距教學等等,這使得 Discord 的伺服器主題有更多元的發展,如今已不再是專屬遊戲玩家的社群交流平台,而是涵蓋各種內容的社群交流平台。

在疫情期間,遠端分享生活已成為人們生活的一部分(圖片來源: Discord)

在疫情期間,遠端分享生活已成為人們生活的一部分(圖片來源: Discord)


拒絕多家公司收購 堅持走自己的路

在 2021 年的上半年,曾傳出微軟有意以超過 100 億美金的金額收購 Discord,最後雙方並沒有達成收購協議的共識, Discord 仍然作為獨立公司持續營運。

此前微軟曾經在 2011 年收購 Skype、2016 年收購 LinkedIn 及 Mixer、2018 年收購 GitHub,這些在性質上都是針對不同族群與使用情境的社群平台,由此可見 Discord 在市場上所占地位對其他大廠的吸引力。

因為 Discord 是個不含廣告的免費社群交流平台,其營收都來自於其會員加值服務 Nitro 的訂閱費用,收費方式為月費 1 個月 9.99 美元,或是 1 年 99.99 美元,能夠讓使用者解鎖更多客製化的個性化設置(譬如表情符號、特殊貼圖、個人背景等等)以及更大的上傳容量限制及更好的視訊通話解析度等等,這些都算是錦上添花的功能,使用者即使不付費,使用 Discord 的免費版本就幾乎可以滿足各種需求。

Discord 也有試過別種商業模式,譬如在 2018 年曾經推出過 Discord 遊戲商店,類似 Steam 那樣的線上遊戲銷售平台,但營運不到一年就因為效果不佳而喊停。

未來這個社群交流平台會如何在不影響使用者既有的體驗之下推出新的商業模式,對於公司未來的營收和成長仍然是一大考驗。


區塊鏈浪潮下新型態社群形式的誕生

隨著區塊鏈和 NFT 的市場在 2021 年底達到一波高峰,Discord 幾乎成為所有區塊鏈相關項目經營社群的必備工具之一,主要的原因是因為區塊鏈技術,讓所有上鏈的網路資產都具備有不可竄改以及可驗證這兩種特性,這是在傳統網路技術上很難大範圍實現的技術。

Discord 原本就提供了強大的社群交流功能,還具備了高度的客製化,除此之外還要歸功於 Discord 強大的整合功能,提供了很多由第三方開發的機器人(bot),透過這些第三方應用程式能夠讓 Discord 的伺服器添加許多原本要透過網站或是整套系統才能完成的任務,譬如像是遊戲化機制、客服系統、自動化驗證功能、資訊即時推播,都是可以透過安裝機器人來達到的效果。雖然說這些功能各別拆開來看並不是甚麼劃時代的創新,但全部要能夠客製化的組合在一起,目前市面上除了 Discord 以外,其他社群交流平台幾乎沒有能夠取代的,可能只有自己重新打造全新的一套系統才有辦法做到。

在這波區塊鏈浪潮的推波助瀾之下,Discord 社群的玩法可說是百花齊放,其中有很多做法都是能夠被其他產業的社群經營作為借鑑的,很多社群經營者也因為這樣才開始注意到 Discord 的強大功能與魅力,這使得 Discord 往主流的社群交流平台發展又更靠近了一步。

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