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從盜版王國萌芽的 「CD Projekt」如何成為獨霸一方的遊戲公司?

by Banka

CD Projekt 公司以《巫師》(The Witcher)系列遊戲聞名於世,在公司成立了 26 年後,才在 2020 年底正式推出公司的第 2 個全新 IP -《電馭叛客 2077》。

今天要來跟大家講講這間公司在 2020 年以前的歷史,至於 2020 年以後的發展,我們將會在下一篇跟大家繼續來聊聊~

在 CD Projekt 公司正式創立之前,2 位創辦人「馬爾欽·伊溫斯基(Marcin Iwiński)」以及「米卡·季辛斯基(Michał Kiciński)」其實是以販售盜版遊戲踏入遊戲業的,這是當時波蘭的時空背景下才能夠產生的特殊條件,現在盜版遊戲的生意可是違法的唷,請勿以身試法。

馬爾欽·伊溫斯基(Marcin Iwiński)(左)、米卡·季辛斯基(Michał Kiciński)(右)

CD Projekt 萌芽期:沒有智慧財產權觀念的時代

1990 年代的波蘭,剛從社會主義國家轉型成自由市場國家不久,那時候來自西方世界的進口物品都非常的昂貴,遊戲也不例外,當時遊戲是以磁帶作為載體,盜版複製非常方便,也因此假日在波蘭的電腦市集上就衍生出許多電腦玩家聚集在此進行遊戲的交易,當時在波蘭甚至連智慧財產權的法規都還沒有設立,因此這些盜版行為並不算是違法,而是呈現無法可管的狀態,兩位創辦人在當時都是熱衷於玩遊戲以及交換遊戲的玩家,透過這樣的契機開始慢慢地做起了遊戲買賣的生意。

CD Projekt 誕生期:零售業務的開始

1994 年波蘭的智慧財產權法規設立,CD Projekt 也在同年成立,兩位創辦人開始進口美國的光碟到波蘭販售,做起了正版遊戲的生意,起初每一款遊戲他們就進個 2、3 片的數量來販售,單款的數量不多但是種類很多。

CD Projekt 發展期:第一間波蘭遊戲在地化翻譯公司

他們的野心不僅僅於做進口遊戲的買賣生意,他們想要做更多在地化翻譯來服務當地的玩家,因此開始著手與其他遊戲發行公司談授權,然後將遊戲進行完整的在地化翻譯後再進行販售。在當時波蘭的遊戲市場上基本是沒有正版遊戲存在的,到處充斥著盜版遊戲,而且都是英文的遊戲,像他們這樣先花費一筆預算把遊戲翻譯完成之後再進行販售的廠商根本不存在,因為利潤實在是太低了,但創辦人認為,波蘭的遊戲市場之所以會如此小,就是因為沒有人在乎當地的玩家,因此仍然堅持做對的事情,就這樣他們成為了第一家在波蘭做遊戲在地化翻譯的公司。

CD Projekt 發展期:奠定公司零售業務基礎的一役

1990 年代,當時波蘭人口大約為 3800 萬,在盜版盛行的情況下,平均一款正版遊戲的銷量落在 1000~2000 套就算是有不錯的成績了。

在這樣的情況下 CD Projekt 與當時《柏德之門》的發行商 Interplay 談到了波蘭的發行權,一口氣簽下了 3000 套的數量,這幾乎花光了當時公司的所有積蓄,團隊抱持著不成功便成仁的打了這場背水之戰。

這場戰役奠定了 CD Projekt 的基礎,在《柏德之門》發售日當天,他們已經賣出了 18000 套的《柏德之門》,發售的第一年總共賣了 50000 套,事實證明只要遊戲的品質以及內容物夠超值,玩家還是願意購買正版支持的,即使在盜版非常盛行的波蘭也不例外。

塞了滿滿一車的《柏德之門》

CD Projekt 發展期:從零售商到遊戲開發商

CD Projekt 成立了 8 年以後,公司靠著遊戲零售的業務,累計到了足夠的資本,在一個偶然的契機之下,他們有了機會去開發屬於自己的遊戲。

當時一心想要製作出屬於他們的遊戲、屬於波蘭的一款遊戲,他們最先想到的題材就是在波蘭當地有著波蘭「托爾金」之稱的作者「安傑·薩普科夫斯基(Andrzej Sapkowski)」筆下的小說《獵魔士》,《獵魔士》這部小說是 CD Projekt 創辦人於學生時期所看過最好的一部著作,當時能夠順利的取得《獵魔士》的改編權也才有現在的《巫師》系列遊戲的誕生。

註: 「約翰·羅納德·魯埃爾·托爾金」為《魔戒》的作者

《獵魔士》作者「安傑·薩普科夫斯基」

《巫師1》整個開發時間歷時 5 年,從製作原始 demo 版本的 5 人團隊,到最後推出最終作品時已經成長到 80 人的開發團隊,完整了見證一個遊戲零售商轉型成遊戲開發商的過程,至此 CD Projekt 已經不只是單純的零售商了,它同時也有了遊戲開發商的身份。

 

創辦人與台灣的一小段緣分

2013 年期間,馬爾欽·伊溫斯基曾經帶著全家到台灣住了半年的時間,這段帶著渡假性質的旅行,住在服務完善的旅館裡,馬爾欽·伊溫斯基形容有點像是把家搬到國外的感覺,他一邊學習著中文,一邊體驗著異地的文化,同時也是為日後將遊戲帶到亞洲市場提前做準備。

以下是網路上流傳從《巫師1》到 2020 年的馬爾欽·伊溫斯基照片對比圖

CD Projekt 首次進軍卡牌及電子競技領域的作品《昆特牌》

 

前面提到 CD Projekt 是建立在一個盜版猖獗的時代,同時也是靠著玩家對於此遊戲品質認可獲得成功的公司,不管是在奠定公司零售基礎的《柏德之門》波蘭版的發售,還是在 2019 年宣布銷售已突破 4,000 萬套的《巫師》全系列,在在都證明了好的產品是會獲得市場肯定的。

在 CD Projekt 公司底下還有再分成開發原創遊戲的部門 CD Projekt Red (2002 年成立)以及數位遊戲銷售部門 CD Projekt Blue (2008 年成立),其前身為 Good Old Games,現在名稱為 GOG Galaxy。

 

在 GOG Galaxy 上販售的所有數位遊戲都是沒有 DRM 防盜版技術保護的,也就是說只要在上面購買了遊戲,就可以對其做出拷貝、修改的行為。

CD Projekt 創辦人馬爾欽·伊溫斯基相信對玩家最好的方式是做出足夠高品質的遊戲,而不是在他們玩遊戲的方式上進行防範,事實上就算有防盜保護技術,遊戲還是一樣會被盜,在網路上我們就可以看到許多這樣的狀況,盜版永遠無法被杜絕。

想想看身為一個玩家,如果你會在一個遊戲上專注的花上好幾百個小時的生命,這遊戲不但好玩還有很多免費的 DLC,這時候買盜版真的有那麼值得嗎?

因此《巫師3:狂獵》光是免費的 DLC 就推出了有 16 個之多,在現在的遊戲市場上,CD Projekt 真的可以稱得上是佛心公司了!

CD Projekt 開發的遊戲

從成為遊戲開發商至今,在《電馭叛客 2077》上市之前,所有的 CD Projekt 產品都是以《巫師》這個系列為主,包含了本傳的 1 代、2 代、3 代以及 DLC 和資料片,除此之外分別在 2014 年推出過一款桌遊類型的遊戲《巫師:冒險遊戲》以及在 2015 年推出的 MOBA 型手機遊戲《巫師:戰鬥競技場》,不過這些本傳外的嘗試都沒有成功。

接著在 2016 年底推出了《昆特牌》的獨立遊戲版本,這是一款從《巫師3:狂獵》內小遊戲所衍生出來的作品,也是 CD Projekt 首次進軍卡牌及電子競技領域的作品,所有卡牌的內容都圍繞著《巫師》的世界觀,完全可以視為是《巫師》系列的專屬卡牌遊戲。接著在2018年推出了《王權殞落:巫師傳說》的單機卡牌遊戲,這是一款基於《昆特牌》遊戲玩法的單機遊戲,含有豐富的遊戲劇情。

CD Projekt 首次進軍卡牌及電子競技領域的作品《昆特牌》

在 2021 年期間,由 CD Projekt 集團旗下的 Spokko Games 公司所開發的全新作品《The Witcher: Monster Slayer》,是一款基於巫師系列 IP 為背景,玩法類似《精靈寶可夢GO》的手機遊戲,目前只有在部分地區進行測試,預計在 2021 年夏季推出。

於 2020 年底推出的《電馭叛客 2077》,是 CD Projekt 投入相當多人力研發的第 2 個 IP,其最早的宣傳影片出現在 2013 年的 1 月 11 日,從首次亮相到現在已經過了7年多的時間才正式推出,不過推出到現在已經將近半年的時間,仍然因為遊戲的大量 bug 尚未完全修復,無法展現其完整的遊戲實力

參考資料:EurogamerWikiNoclipVGtime 遊戲時光

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